メルセデスベンツ Gクラスが新型へフルモデルチェンジ!2018年に約40年ぶり新型車投入

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Gクラスがなんと40年ぶりにフルモデルチェンジ?

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トヨタ エスティマが新型車の投入から10年経過してマイナーチェンジをしたという異例のモデルライフの長さが話題となりました。しかし世界にはまだまだ上がいるのをご存知でしょうか。

そのうちの一台に間違いなく入るのが、メルセデスベンツが誇る四駆、Gクラス、ゲレンデヴァーゲン。SUV=スポーツ多目的車ではなく、四駆という括りがしっくりきます。同じように軍などの需要から民生へ転じたランドローバー ディフェンダーが、2015年に生産を終了しましたが、Gクラスは細かい仕様変更を続け、基本骨格はそのままに現在に至っています。

1979年からGクラスは販売されている!

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Gクラスのルーツとなる軍用車は、W460として1979年に納入が開始しています。4WDシステムの開発・製造を得意とする、当時シュタイヤ・プフ、現マグナ・シュタイヤによって製造されていました。民生用のGクラスとしてのデビューは、1989年にW463としてデビューします。前後ともリジットアクスルや、平らなフロントウィンドウなど無骨な雰囲気はそのままながら、トランスファーなどの工作精度を高めるために手作業で歯車の歯当たり面を研磨したりと、相当に手間のかかった作業をしており、その機械としての性能の高さに先見性のある方々が興味を持ち出すこととなりました。

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その後、いくつかの細かな仕様変更を加え、町中でもよく見かける四駆の一台となったが、すでにショートボディは生産を終えており、残るロングボディももともと2015年までと言われていました。メルセデスベンツには、現在Gで始まるSUVモデルは、GLS、GLE、GLC、GLAと4種あり、そのどれとも類似性のないGクラスは、いずれ廃止されると考えられていました。

6輪モデルやV型12気筒エンジンを搭載したモンスターも

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Gクラスには37年というモデルライフの中で様々な仕様が登場してきました。とりわけ最近は過激な仕様のモデルが登場しています。その中でも一番なのはやはり6輪モデルのG 63 AMG 6×6でしょう。普通よりタイヤが2つ多いのですが、走破性にはこれが大きく貢献するようです。加えて防弾仕様車や軍用車の技術も多く投入されていてまさに究極とも呼べるGクラスです。お値段もなんと8000万円とモンスター級です。

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さらにGクラスに巨大なV型12気筒エンジンを搭載してしまったG65というモデルも存在します。こちらのエンジンの出力は630馬力、最大トルク1,000Nmという途方もないパワーを持っています。オフロード車に贅沢にもSクラスの最上級モデルに搭載されるエンジンを移植してしまうこの芸当は他メーカーでは絶対に真似できません。

Gクラス登場40周年を目処に新型モデルが登場か?

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そんな長きにも渡って同一モデルで販売され続けてきたGクラスがフルモデルチェンジを迎えるようです。2012年に発表されたEner-G-Force Conceptのイメージをベースに現行のモデルをうまくオマージュしながらも現代風にアレンジを加えてくるものと考えられます。トヨタのFJクルーザーのような雰囲気がイメージしやすいのではないのでしょうか。その素材はアルミなど軽量なものに置き換えられ、現在の車に求められる環境性能に適合できるよう軽量化を達成しているようです。

画像は海外で確認されたテスト車のもの。

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外観はレトロ、しかし、メカニズムは最先端で、フロントは独立サスに電子パワステ、さらに直6エンジンを改めて搭載するようです。実際にフルモデルチェンジが行われ新型モデルが登場するのは、Gクラス登場から40周年に合わせて2018年〜2019年ごろになるのではと予想されます。

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